Andrés Iniesta menghabiskan sedikit waktu untuk menerangi Liga J dengan Vissel Kobe

Tidak ada jalan pintas untuk menang, kata salah satu slogan di dinding markas Vissel Kobe di lantai empat sebuah bangunan tak mencolok di hamparan yang tenang di depan pelabuhan kota. Penandatanganan Andrés Iniesta dan rekannya pemenang Piala Dunia Lukas Podolski adalah langkah yang cukup besar dalam arah yang benar, namun, untuk tim yang telah terbiasa untuk menyelesaikan tengah klasemen terbaik di Liga J. Suhu di Jepang cukup panas pada bulan Agustus sebelum serangan mendadak dari Iniesta terhadap Jubilo Iwata membawa rumah itu jatuh.

Empat hari kemudian dia melakukan sesuatu yang serupa terhadap Tokyo, juga di depan rumah yang penuh. Mantan pemain Barcelona ini tidak hanya membuat para pembela dan jurnalis sibuk, sasarannya menambah signifikan beban kerja departemen bisnis Kobe. “Pada tahun yang normal Kobe menjual 150.000 barang dagangan tetapi dalam dua minggu setelah Iniesta tiba pada bulan Juli kami menjual 50.000,” Masayuki Morii, manajer bisnis Kobe, mengatakan. “Kami tidak punya cukup waktu untuk menghasilkan lebih banyak tetapi tahun depan kami akan siap. Kami ingin Kobe menjadi tim besar. ” Targetnya adalah gelar Jepang pada 2019 dan Liga Champions Asia setahun kemudian.

“Di masa lalu kami sekitar delapan tetapi setidaknya tahun ini kami harus berada di posisi tiga,” Morii menambahkan. Itu mungkin tidak terjadi, meskipun dampak Iniesta (Podolski telah terpukul-dan-rindu dan terluka sejak kedatangannya di tahun 2017). Meskipun klub mengancam tantangan top-tiga, bentuk yang tidak konsisten membuat mereka turun di urutan ketujuh dengan sembilan pertandingan untuk dimainkan. Jika Iniesta tidak bisa membuat perbedaan yang cukup di musim ini, ada cara lain yang bisa dia bantu. “Rekan-rekan setimnya sangat bersemangat dan mereka mengatakan betapa menakjubkannya dia,” kata Morii. “Pemain lain juga ingin datang ke sini.

Kami tidak tahu apakah lebih banyak nama besar sedang dalam perjalanan, tetapi kami tahu kami harus memanfaatkan Iniesta saat dia ada di sini. ” Hal yang sama berlaku di luar lapangan, di mana Kobe sama-sama ambisius. “Kami harus mendapatkan lebih banyak penggemar, memperpanjang stadion sehingga setelah dia pergi kami dapat mempertahankan level yang tinggi,” kata Morii. “Kami telah belajar tentang manajemen sepak bola semacam ini dari Barcelona.” Alasan Barcelona telah membantu adalah karena Rakuten. The e-commerce titan Jepang adalah sponsor kemeja klub Catalan tetapi perusahaan, yang didirikan oleh penduduk asli Kobe dan multibillionaire Hiroshi Mikitani, telah aktif dalam olahraga Jepang lebih lama, memiliki tim bisbol, Tohoku Rakuten Golden Eagles, dan, dari 2014, Kobe, yang juga mensponsori. Klub berada di lantai empat; Rakuten pada hari kedelapan. Lift mendapat banyak manfaat.

Ini adalah pertama kalinya tim sepak bola Jepang telah digunakan, setidaknya sebagian, untuk branding internasional, mengikuti sejumlah perusahaan China yang telah terlibat dalam permainan dalam beberapa tahun terakhir untuk meningkatkan kekayaan mereka, baik itu politik, bisnis atau kedua. Ini sebagian berkat kebangkitan Liga Super Cina yang mana Kobe dapat mengatakan tidak ada kecemburuan dari raksasa tradisional sepak bola Jepang. “Kami berpikir bahwa tim-tim besar memiliki pandangan yang menguntungkan dari pengeluaran kami,” kata Morii. “Kami telah membawa pemain besar ke Jepang.” Masih bisa diperdebatkan apakah perekrutan pemain-pemain bereputasi besar yang dimulai di China pada tahun 2011 telah membuat liga Cina unggul dari pesaing Jepangnya dalam hal kualitas tetapi tidak ada keraguan bahwa ketika datang ke merek, profil dan kehadiran masing-masing, Liga J ditinggalkan oleh tetangganya.

Kenaikan Cina terjadi ketika Liga J, yang didirikan pada tahun 1993, telah mencapai sesuatu di dataran tinggi. Standar impor turun, sama halnya dengan para pelatih. Kehadiran juga mencapai sekitar 17.000 hingga 18.000. Kepergian pemain Jepang berbakat ke Eropa di usia yang semakin muda tidak membantu. Semuanya sudah agak datar. Namun begitu pemerintah Cina mulai mengendalikan pengeluaran pada tahun 2017, Jepang menerima dorongan yang signifikan. Hak penyiaran online domestik untuk dekade berikutnya dijual seharga $ 2 miliar. Itu adalah suara kepercayaan yang signifikan di Liga J dan sumber pendapatan luar yang penting. Kedatangan Fernando Torres di Sagan Tosu musim panas ini menunjukkan bahwa bahkan klub yang paling ketinggalan jaman bisa menyemprot uang tunai. Liga J telah berusaha meningkatkan popularitasnya di Asia, dengan menandatangani sejumlah kemitraan dengan federasi dan penyiar, terutama di wilayah tenggara. Awalnya ada sedikit minat.

Tanpa pemain mereka sendiri untuk mengikuti, penggemar di Indonesia, Vietnam atau Malaysia tidak akan menonton; meskipun beberapa bintang lokal menuju utara, tidak ada yang memberi pengaruh. Musim ini, bagaimanapun, ada tiga internasional Thailand tampil baik di liga Jepang. Eksploitasi mereka diikuti dekat kembali ke rumah, di mana ada kebanggaan yang besar bahwa, Theerathon Bunmathan, menghitung pemenang Piala Dunia Spanyol tertentu sebagai rekan setim di Kobe. Sekarang tantangannya adalah membantu Iniesta menyebarkan popularitas itu di tempat lain. Mungkin tidak ada jalan pintas untuk sukses, tetapi jika ada yang bisa menemukan jalan melalui, itu adalah manusia itu.

Baca Juga :

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *